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ScratchGPIO: control de prototipos con Scratch

ScratchGPIO es un proyecto de software libre desarrollado por Simon Walters (Cymplecy) que consiste en un añadido a Scratch que lo capacita para manejar los puertos GPIO de la Raspberry Pi. Lógicamente, no es compatible con la versión de Scratch de navegador, por razones obvias: un PC o un Mac no tienen puertos GPIO.

Este proyecto me gusta mucho porque Scratch supone una alternativa muy asequible a Python en función de la experiencia programando y la capacidad de abstracción de la persona que intente programar una placa a través de los puertos. Por ejemplo, si lo que queréis es introducir en estos temas a un niño de corta edad (8 a 12 años), probablemente se incline más por usar Scratch que Python. En este sentido, ScratchGPIO abre la puerta de la electrónica y de la programación a una audiencia mucho más amplia, en edad, que Python.

Actualmente en la versión 7, es compatible con los modelos 1 y 2 de la Raspberry Pi, y es muy fácil de instalar. En este artículo y en el vídeo que lo acompaña lo instalaremos y haremos una prueba rápida con el prototipo del artículo anterior.

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El lenguaje de programación Scratch

Scratch es un lenguaje de programación completamente visual que permite crear animaciones, juegos y cortos de animación interactivos de una forma muy sencilla. Es un proyecto del laboratorio de medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts, MIT Media Lab, y dentro de éste, de un grupo llamado Lifelong Kindergarten Group, que podría ser traducido de una forma un poco grosera como Grupo de la guardería de / para toda la vida. Empezó en 2003 como un proyecto para dar soporte tecnológico a las actividades extraescolares, principalmente de las comunidades más desfavorecidas, de tal forma que los niños de todo el mundo tuvieran acceso a la educación tecnológica sin importar sus circunstancias. Está pensado para niños de entre 8 y 16 años, pero eso no lo hace inválido para un adulto que se quiera acercar a la programación sin conocimientos previos. Y es totalmente gratis

Desde 2007 el proyecto está abierto a todo el público de internet en general, a través de su web, http://scratch.mit.edu. Allí, además de que podemos programar directamente en la propia página y descargar un editor local, existe una comunidad en la que nos podemos dar de alta para compartir nuestro proyecto y examinar los de los demás. Actualmente esa comunidad comparte casi diez millones y medio de proyectos

Los proyectos compartidos en la comunidad de Scratch llegan casi a los 10 millones y medio
Los proyectos compartidos en la comunidad de Scratch llegan casi a los 10 millones y medio. Pincha en la imagen para ir a la web de Scratch

Como era de esperar, viene de serie con la Raspberry Pi, y está acompañado de ciertas extensiones que lo hacen muy interesante para combinar con la electrónica y que usaré dentro de poco en el blog.

Esta es la pinta que tiene el editor de Scratch en la Raspberry Pi:

Este es el aspecto de Scratch en el escritorio de la Raspberry Pi
Este es el aspecto de Scratch en el escritorio de la Raspberry Pi. ¡No está mal!

Lo que editemos en la Raspberry Pi puede subirse al editor de la página web, así que escoge tu opción preferida. Al poder programar directamente en la web, a diferencia de otros entornos de programación, no voy a entrar en detalles sobre cómo instalarlo en Windows o en Mac ya que no es necesario.

Y poco más: ¡vamos a verlo en acción!

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